Kasteel van Breda

Kasteel van Breda

Stamslot van de - Nassaus

Een echt kasteel middenin de binnenstad. Dat zie je niet dikwijls, maar in Breda wel. En daar zijn we stiekem best trots op. Sinds bijna 200 jaar is hier de Koninklijke Militaire Academie gevestigd, maar voor het zover was is er op deze plek veel gebeurd. Lees mee!

Van burcht tot stamslot

Al bij de eerste kleine nederzetting die later uit zou groeien tot de stad Breda, werd aan het eind van de twaalfde eeuw een burcht gebouwd. Zo’n 200 jaar later liet Jan van Polanen I deze burcht verbouwen tot een echt kasteel met torens en een gracht. Jan’s kleindochter Johanna trouwde in 1403 met de Duitse graaf Engelbrecht van Nassau. Daarmee legde dit elfjarige Bredase meisje de basis voor het Nederlandse Koningshuis. Het Kasteel van Breda werd daarmee het stamslot van de Nassaus in Nederland.

Hendrik III van Nassau

Jan IV, de zoon van Engelbrecht en Johanna, liet het kasteel fors verbouwen en uitbreiden. Voor de grootste veranderingen zorgde echter Hendrik III van Nassau in de zestiende eeuw. Door zijn invloedrijke functie aan het hof van Keizer Karel V reisde Hendrik veel door Zuid-Europa en raakte onder de indruk van de renaissancekunst in Italië.

Door zijn drie huwelijken met rijke dames was Hendrik vermogend genoeg om het kasteel te laten verbouwen tot het eerste renaissancepaleis boven de Alpen. Hij liet hiervoor architect Tomasso Vincidor de Bologna overkomen, een leerling van de beroemde Rafael. Hendrik's inspiratie was zijn derde echtgenote, de Spaanse Mencia de Mendoza.

Koninklijke Militaire Academie

Ook in de eeuwen daarna is er nog veel aan het kasteel gesloopt en verbouwd. In 1826 breekt een nieuw tijdperk aan voor het kasteel. Willem I besluit hier de Koninklijke Militaire Academie te vestigen. Bij de verbouwing tot academie gaat helaas veel van het renaissance-uiterlijk van het kasteel verloren. De hoektorens worden afgeplat en de vele mooie dakkapellen moeten plaatsmaken voor een extra etage.

Pas in de 20e eeuw wordt bij restauraties weer rekening gehouden met de historische waarde van het kasteel. 
Het Kasteel van Breda is normaal gesproken heel beperkt, maar momenteel helemaal niet te bezoeken. Vanuit het Park Valkenberg heb je een mooi zicht op het hoofdgebouw.

Bekijk meer Nassau hotspots